В Узбекистане есть дороги, но нет бензина. Большинство транспортных средств ездят на газе, причем официально это запрещено. В самую густую жару баллоны взрываются, как говорится, на раз. Гибнут люди. Но альтернативы нет, и даже рейсовые автобусы ездят с баллонами на крыше.

Если газ еще достать можно, то с бензином совсем плохо. Есть три вида бензина – хороший, плохой, и когда он просто есть. Третий вариант самый опасный. Скорее всего, это «газолин», что это за зверь, мне не ясно, но он странно пахнет, смолянист и двигатели, как говорят, от него загибаются.

Заправки есть в каждом городе и даже на пустынной дороге они встречаются. Правда, встречи эти, в большинстве своем, бесполезные - бензина там нет, колонки ржавые, будки заколоченные, людей не видно. Пред взорами путешественников открывается безжалостная картина апокалипсиса…

Нукус достаточно большой город с аэропортом, музеями и хорошими гостиницами. Расположен город на правом берегу Амударьи, здесь много зелени, неосвещенные улицы и узкие дороги с плохим асфальтом. По неосвещенным улицам, темными южными ночами передвигаются автомобили, тени велосипедистов и бесстрашных пешеходов шмыгают вдоль обочин.

Дорога до Бухары хорошая, местами даже настоящий автобан. Доехали мы быстро, спокойно, как говорится без приключений. По дороге остановились пообедать у придорожной чайханы. Жара висит в воздухе, солнце стремится уничтожить любую влагу. Тощие узбекские коровы в песке и пыли пытаются отыскать зеленую травинку.

Мотоциклы стараемся ставить в тень, иначе сесть на них будет невозможно. Черные сиденья, рукоятки, бак… - нагреется все и безжалостно прожжет твое нежное тело. J

…если вчера попадались асфальтированные участки дороги, то сегодня об этом можно было забыть. Изрытое глубокими ямами, трещинами, разломами жесткое каменистое покрытие не давало расслабиться и снижало скорость движения до минимума. Сильный ветер с песком заметал полости избитой дороги, подготавливая дополнительные ловушки. Там где собиралась песчаная пыль, сцепление шин с асфальтом если не пропадало, то становилось призрачным. Попав в такую ловушку, мотоцикл начинало кидать из стороны в сторону, спасало, что наметы были не очень глубокими.

Ехать по такой дороге удовольствие ниже нижнего. Рядом, по пустыне, проложена укатанная машинами колея, с виду ровная и гладкая. Съезжаю туда. Миша, давно по ней несется, не ведая преград. J Если бы подо мной был эндурик с правильной резиной, я бы забыла о существовании этой так называемой федеральной трассы. Но дорожный мотоцикл везде хорош, только не на пустынном песке. Не успев обрадоваться отсутствию ям и выбоин, прибавив, от счастья газа, влетаю в песчаный бархан… еще метров двадцать ловлю мотоцикл и вместе с ним погружаюсь в красный, будто марсианский песок казахской пустыни. Мда… не вариант, придется возвращаться на «адскую» дорогу.

Дорога на Бейнеу

Дорога, а если точнее, покрытие хоть чем-то напоминающее асфальт, закончилось менее чем через 100 км за Актау. И начался, как мне показалось, ад, но это была только присказка… За Бейнеу дороги нет вообще, метет песчаный ветер, засыпая ямы, выбоины, изломы, ниши мелкой вязкой пылью… но об этом мы узнаем чуть позже, а пока…

А пока избитый колесами грузовиков и почвенной эрозией асфальт закончился, и началась грунтовка.  «Грунтовка» - это кодовое название временной дороги, которая идет параллельно строящейся основной. Строительство идет на всем 500 км участке. Объездная дорога – это укатанный крупный гравий, изрытый глубокими ямами. Очень жесткое покрытие, которое может выдержать только вилка хорошо подготовленного эндурика. Максимальная скорость 40-60 км/ч. Временами больше 15 – 20 км/ч ехать невозможно. По пыльной «грунтовке» идут тракторы, бензовозы, фуры, легковые машины и четыре мотоцикла… На нас смотрели, как на не очень нормальных людей, инопланетян с другой галактики.